5 Árboles y arbustos de mi tierra

Árboles y arbustos autóctonos de Andalucía (IV)

Juniperus_phoenicea1Juniperus phoenicea

      Sabina negral, sabina suave o mora es una conífera de la región mediterránea. Es la sabina más frecuente en nuestra península (también hay en las Islas Canarias), no se encuentra en la mitad occidental. No suele ser abundante, aparece aislada o en rodales poco extensos. Parece que su origen es fenicio. Se considera el símbolo natural de la isla de El Hierro (Canarias), conjuntamente con la lagarto gigante. Da unos frutos carnosos y globosos, que en la maduración toman el color rojo. De ahí su nombre.

 fruta Juniperus_phoenicea    Arbusto que puede alcanzar los 8 m de altura, de hoja verde y perenne; tronco recto. Tiene la copa oval, parecida a la del ciprés, formado por ramas de color pardo-rojizo; ramillas redondeadas y muy finas, cubiertas de pequeñas hojas escuamiformes. Los conos masculinos y femeninos se producen en la misma planta, en raras ocasiones van en distinto pie de planta.

Florece a finales de invierno, principios de primavera. Como toda la famil400px-Juniperus_phoenicea_g1ia, es una planta muy variable y con muchas variedades y subespecies. Se cría en todo tipo de suelo y condiciones; en las dunas y arenales marítimos, en los suelos volcánicos, en los suelos algo salinos, en los ácidos, en los calcáreos, en las fisuras de las rocas y en los acantilados. Desde el nivel del mar hasta cerca de los 1.400 metros, aguanta intensas heladas y climas secos, con menos de 300 mm anuales de precipitación y fuertes vientos.

800px-Juniperus_phoenicea_3      La madera es compacta, de grano fino, muy resistente, de color pardo-amarillento y muy aromática; es excelente para fabricar carbón, lo que sin duda ha motivado, la escasez de ejemplares bien desarrollados. A veces se cultiva como ornamental.

       En Andalucía en lo lugares donde más se encuentra es en las montañas calcáreas, desde el Parque Natural de la Sierra de Grazalema, hasta Algeciras.  La presión turística pone en peligro a la subespecie oophora. En contraste, es muy utilizada en cortavientos y setos, por su valor ornamental.

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