20 años de KDE

kde

KDE ha dejado de ser software y se ha convertido en una cultura

Aracele Torres

En el 2007 Aracele Torres se enamoró de la tecnología KDE y en 2010 decidió que tenía que empezar a contribuir a la comunidad. Desde entonces, ha hecho contribuciones en muchas áreas, tales como traducción, promoción, material gráfico, y la gestión de la comunidad. Ella viaja por Brasil, dando charlas sobre KDE y organizando actividades para promocionar la comunidad. Además participa en la organización del encuentro anual de LaKademy de KDE en América Latina desde su primera edición. Ella es una estudiante de doctorado en Historia de la Ciencia y la Tecnología, realizando investigaciones sobre la historia de la tecnología digital, software libre, internet y temas relacionados.

KDE como proyecto de software nace en 1996, cuando el programador alemán Matthias Ettrich se dio cuenta de que los sistemas basados en Unix estaban creciendo, pero sus interfaces no eran lo suficientemente amigables para el usuario final. Fue sólo tres años después de que las primeras distribuciones GNU/Linux hubieran comenzado a aparecer y Matthias notó la ausencia de una interfaz gráfica de usuario que ofreciera un entorno completo para el usuario final donde llevar a cabo sus tareas diarias. Pensó que para empezaban a considerar a GNU/Linux como una alternativa a los sistemas propietarios, un entorno gráfico hermoso y fácil de usar sería una gran ayuda. Así nació el proyecto “Kool Desktop Environment” o simplemente “KDE”. El nombre era un juego de palabras con el entorno gráfico propietario muy popular en aquel momento, CDE (Common Desktop Environment), que también corría en sistemas Unix.

Un año después del anuncio de Matthias Ettrich invitando a desarrolladores a unirse al proyecto, se libera la primera beta de KDE. Nueve meses más tarde llegó la primera versión estable. El sueño de Matthias y su comunidad de desarrolladores se estaba convirtiendo en realidad y ocupando un lugar importante en la historia del software libre. El proyecto fue madurando y cada vez más complejo y más completo. Gracias a la colaboración de personas en todo el mundo, KDE había crecido desde la versión 1 a la 2 en el año 2000, y luego a la 3 en 2002. En el 2008, después de cambios muy importantes, la comunidad puso en marcha la versión revolucionaria 4. En el 2014, la igualmente innovadora versión 5 mostró en su diseño visual, marco y en las aplicaciones, que la comunidad está preparada para el futuro.

Durante este tiempo, mucho ha cambiado en la Comunidad de KDE y sus tecnologías. Primero fue el cambio de nombre de KDE y su identidad. En 2008, la comunidad comenzó a referirse a “KDE” no sólo como un proyecto de software, sino como una comunidad global. Este cambio de identidad se hizo oficial en 2009, cuando la comunidad anunció este cambio de imagen. El nombre “Entorno de Escritorio K” se abandonó porque ya no representaba en qué se había convertido KDE. Este nombre largo se había convertido en obsoleto y ambiguo, ya que representaba un escritorio que la comunidad ha desarrollado. KDE en ese momento se había convertido en algo más que un entorno de escritorio, evolucionando hacia algo más grande: KDE ya no era el software creado por la gente, sino la gente que crea software.

Los observadores externos de la Comunidad de KDE puede que no lo hayan notado, pero este cambio de imagen fue un punto de inflexión en la historia de KDE. A través de ella, la comunidad deja claro su capacidad de percibir y mantenerse al día en la vanguardia de la informática. El reino de los escritorios había terminado y no tenía sentido limitar KDE a las plataformas tradicionales. Por lo tanto, la decisión de utilizar sólo el nombre “KDE” destinado a comunicar a los usuarios que la comunidad estaba atenta al futuro. “KDE” no sólo sería sinónimo de un conjunto limitado de componentes de software, sino el sinónimo de la comunidad internacional que produce tecnología libre para el usuario final, ya sea para dispositivos de escritorio o móviles u otras tecnologías que están por venir.

En 2012, este esfuerzo de cambio de imagen se resumió en un manifiesto. El “Manifiesto KDE” enumera valores fundamentales defendidos por la comunidad y que sirven como una llamada: Son bienvenidos nuevos proyectos bajo el paraguas protector de KDE. Esto llevó a la creación de la incubadora KDE en 2014. Dicha incubadora sirve como punto de integración para los nuevos proyectos software libre que se unen a la comunidad para tener los mismos beneficios que los proyectos KDE ya existentes. Esta incubadora se ha convertido en el hogar de una variedad de proyectos, desde una wiki dedicada a temas educativos a una distribución de Linux completa.

KDE sigue la misma tendencia que ha seguido los últimos 20 años, que es un crecimiento integrador. Su principio fundamental se basa en proporcionar a los usuario una mejor experiencia de escritorio. Se ha ampliado este objetivo para ofrecer también la mejor experiencia en dispositivos móviles. El futuro está lleno de posibilidades para una nueva generación de dispositivos: coches, televisores inteligentes, refrigeradores, estufas, etc. ¿Te imaginas una casa inteligente o incluso una ciudad entera usando las tecnologías de la Comunidad de KDE?

Durante casi 10 años he utilizado las tecnologías que produce la comunidad KDE. Recuerdo el comienzo con KDE 3.5, cuando todavía ni siquiera conocía la importancia social del software libre. Como usuaria, como contribuidora, y como historiadora, cuando miro hacia atrás en estos 20 años de historia, el sentimiento es el mismo. El proyecto KDE nació del interés de un grupo de personas que querían hacer la computación, especialmente la informática libre y abierta, accesible para todos. La década de 1990 fue el momento en que los sistemas GNU/Linux se hicieron populares e Internet y la web estaban cada vez más presente en la vida de las personas. KDE surgió como una importante herramienta en la popularización del software libre. Nace con la intención de servir de interfaz entre una persona y el equipo, hoy en día KDE es una interfaz entre gente. KDE une y conecta a las personas a través de la informática libre. KDE se ha convertido en una comunidad que fomenta el crecimiento de las personas y de los proyectos, que busca la innovación, y defiende el libre intercambio de información. KDE ha ido más allá de ser simplemente el software del ordenador y ha evolucionado hasta convertirse en una cultura.

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