Contra Facebook y Google

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Antiguos empleados de Facebook y Google han formado una coalición para luchar contra lo que ayudaron a construir.

Jim Steyer, a la izquierda, y Tristan Harris en el cuartel general de Common Sense. El sentido común está ayudando a financiar la campaña The Truth About Tech, CreditPeter Prato para The New York Times.

Por Nellie Bowles

SAN FRANCISCO – Un grupo de tecnólogos de Silicon Valley que trabajaron en Facebook y Google, alarmados ante los efectos negativos que ejercen las redes sociales y los teléfonos inteligentes, se han unido para desafiar a las compañías que ayudaron a construir.

Han juntado un grupo de expertos interesados y lo han denominado Centro para la Tecnología Humanitaria. Junto con el grupo de observación de los medios de comunicación sin ánimo de lucro Common Sense Media, están intentando combatir la adicción a la tecnología y realizan una campaña publicitaria en 55,000 escuelas públicas de los Estados Unidos.

La campaña, titulada The Truth About Tech (La verdad sobre la tecnología), será financiada con 7 millones de dólares de Common Sense y con dinero recaudado por el Centro de Tecnología Humanitaria. Common Sense también dispone $50 millones para invertir en medios de comunicación y de tiempo de emisión donados por socios como Comcast y DirecTV. Su objetivo será educar a estudiantes, padres y profesores sobre los peligros de la tecnología, incluyendo la depresión que puede venir del uso intensivo de las redes sociales.

Estábamos dentro“, dice Tristan Harris, un extrabajador de Google que dirige el nuevo grupo. “Sabemos lo que las empresas sopesan. Sabemos cómo hablan y cómo funciona la ingeniería“.

El efecto de la tecnología, especialmente en las mentes más jóvenes, se ha debatido intensamente en los últimos meses. En enero, dos grandes inversores de Wall Street pidieron a Apple que estudiara los efectos sobre la salud de sus productos y que facilitara la limitación del uso infantil de iPhones y iPads. Expertos en salud mental y pediátrica pidieron a Facebook que abandonara un servicio de mensajería que la compañía había introducido para niños de tan sólo 6 años. Los grupos de padres también han hecho sonar la alarma sobre YouTube Kids, un producto dirigido a los niños que a veces presenta contenidos perturbadores.

Los superordenadores más grandes del mundo están en dos compañías – Google y Facebook – y ¿adónde apuntan?” Declara el Sr. Harris. “Los estamos apuntando al cerebro de la gente, a los niños.”

Los ejecutivos de Silicon Valley durante años consideraron a sus compañías como familias muy unidas y rara vez hablaron públicamente en contra de ellas. Eso ha cambiado. Chamath Palihapitiya, capitalista de riesgo que fue uno de los primeros empleados de Facebook, dijo en noviembre que la red social estaba “destrozando el funcionamiento del tejido social de la sociedad“.

El nuevo Centro para la Tecnología Humanitaria incluye una alianza sin precedentes de ex-empleados de algunas de las compañías de tecnología más grandes de la actualidad. Además del Sr. Harris, el centro incluye a Sandy Parakilas, un ex director de operaciones de Facebook; Lynn Fox, una ex ejecutiva de comunicaciones de Apple y Google; Dave Morin, un ex ejecutivo de Facebook; Justin Rosenstein, que creó Facebook’s Like button y es cofundador de Asana; Roger McNamee, un primer inversor en Facebook; y Renée DiResta, una tecnóloga que estudia bots.

El grupo espera que su número aumente. Su primer proyecto para reformar la industria será la introducción de Ledger of Harms – un sitio web destinado a guiar a los ingenieros que están preocupados por lo que se les pide que construyan. El sitio incluirá datos sobre los efectos en la salud de diferentes tecnologías y formas de fabricar productos más saludables.

Jim Steyer, director ejecutivo y fundador de Common Sense, dijo que la campaña “Truth About Tech” fue modelada en unidades antitabaco y se enfocó en los niños debido a su vulnerabilidad. Eso podría convencer a los directores ejecutivos de tecnología para que cambien, dijo. El director ejecutivo de Apple, Timothy D. Cook, ya le dijo a The Guardian el mes pasado que no dejaría a su sobrino en las redes sociales, mientras que el inversor de Facebook Sean Parker también declaró recientemente sobre las redes sociales: “Sólo Dios sabe lo que le están haciendo a los cerebros de nuestros hijos“.

El Sr. Steyer dijo:”Puedes ver algo de hipocresía con todos estos tipos en Silicon Valley“.

El nuevo grupo también planea comenzar a ejercer presión para que las leyes reduzcan el poder de las grandes empresas tecnológicas. Inicialmente se enfocará en dos piezas de legislación: un proyecto de ley presentado por el senador Edward J. Markey, demócrata de Massachusetts, que encargaría una investigación sobre el impacto de la tecnología en la salud infantil, y un proyecto de ley en California por el senador estatal Bob Hertzberg, demócrata, que prohibiría el uso de bots digitales sin identificación.

El Sr. McNamee dijo que se había unido al Centro de Tecnología Humanitaria porque estaba horrorizado por su colaboración inicial como un inversor en Facebook.

Facebook apela a lo peor de tu cerebro, principalmente el miedo y la ira“, dijo. “Y con los teléfonos inteligentes, te tienen controlado en todo momento.”

Comentó que a quienes fabricaban estos productos deberían detenerlos antes de que hicieran más daño.

Tenemos una oportunidad para que corregir un error “, dijo el Sr. McNamee.

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