“Google vete a la mierda”: y se tuvo que ir

500px-Google_spyEsta es la historia del barrio Kreuzberg de Berlín, que ha mantenido una lucha desigual contra ese gigante de la tecnología y la ha ganado.

Otras ciudades han adoptado a la empresa, pero en Kreuzberg la oposición a un campus planificado de Google ha sido ruidosa. ¿Qué es lo que hace diferente a Berlín?

google1En las calles junto al parque de Görlitzer – un parque popular entre los patinadores y paseantes de perros – pronto se vieron signos de descontento contra el recién llegado al vecindario. Garabatearon en una pared: “Vete a la mierda Google“. Se tuvo que ir.

Los planes para el nuevo campus del gigante de los motores de búsqueda arrastraron a la comunidad a responder creativamente a lo que ellos vieron como una amenaza contra su forma de vida. En la librería anarquista local, Kalabal!k, se celebraban sesiones de “Anti-Google Café” dos veces al mes, y desde el año 2017 los grupos activistas habian estado distribuyendo un periódico titulado Shitstorm: Contra Google, Desplazamiento y Dominio Tecnológico.

google2La ubicación del campus de Google iba a ser en una gran subestación eléctrica o Umspannwerk, que se ha estado alquilando como espacio para actos. Aunque la fecha de apertura se anunció inicialmente en septiembre de 2017, desde entonces la fueron retrasando hasta el otoño de este año. Sería el séptimo campus de la empresa en el mundo.

Los sitios de Google en Londres, Madrid, Tel Aviv, Seúl, São Paulo y Varsovia (en una antigua destilería de vodka reconvertida) son centros para empresarios, y proporcionan espacio de trabajo para los fundadores de nuevas empresas, así como redes de contactos y actos educativos.

Un nuevo campus en Berlín podría considerarse bastante inocuo: hay muchas empresas de medios de comunicación y tecnología que utilizan el Umspannwerk, y Google ya tenía una oficina en el distrito vecino de Mitte. Pero los planes de Google fueron recibidos con bastante animadversión. La empresa tropezó con las tensiones existentes por el desplazamiento de empresas locales, artistas y residentes de larga duración debido al aumento en el precio de los alquileres y el alza de los precios, mientras que su marca de alto perfil era considerada un símbolo del cambio económico y posiblemente cultural.

google3A Google le sorprendió encontrarse con tal oposición“, declaraba Stefan Klein, un activista local del grupo de vecinos de GloReiche. Después de trabajar por la noche, él y sus colegas ofrecen consejos a los residentes preocupados con la vivienda en su área. Mientras habla, un hombre entra con una carta de su casero que le gustaría que le ayudaran a entender – las preocupaciones por los desalojos, o los sobrealquileres, son comunes.

Están a un paso de un campus, en la cercana Ohlauer Straße. “En todos los demás lugares donde han abierto un campus, han recibido aplausos“, decía Klein. “Tal vez ya se han aburguesado, como en Londres, o la ciudad lo está pidiendo a gritos, como en Varsovia, Polonia, pero aquí en Kreuzberg no han logrado convencer a la gente“.

La madurez tecnológica de Berlín hace de la ciudad una opción obvia para Google. Ya está asociado con el espacio de co-trabajo Factory, que está abriendo un nuevo sitio cercano, Factory Görlitzer Park, en el que espera acoger a 10.000 miembros. Los fundadores de Startups (definición de Startup en https://eulaliobe.wordpress.com/2018/12/04/la-historia-de-gitlab/) se sienten atraídos por la vitalidad, la creatividad y la mezcla internacional de la ciudad.

google4Pero el auge de las nuevas empresas ha llevado a un aumento de los alquileres de casi el 70% entre 2004 y 2016, siendo el moderno municipio de Friedrichshain-Kreuzberg uno de los que ha experimentado las mayores subidas. En una ciudad donde el 85% de los residentes son inquilinos, el tema está a la vanguardia de la política local y nacional. Una manifestación en abril de este año contra la “locura de los alquileres” en la capital atrajo a miles de manifestantes (13.000 según la policía, pero 25.000 según Klein).

Los activistas y los grupos de inquilinos organizados habían estado trabajando en los temas de aburguesamiento, desplazamiento y privatización del espacio público durante un tiempo, así que cuando Google decidió mudarse a la zona, ya estábamos organizados“, dice Konstantin Sergiou, miembro de Bizim Kiez, otro grupo activista del vecindario. “El campus de Google fue una de esas cosas que pasaron a la primera línea – insinuó el desarrollo de un cambio urbano que ha demostrado ser tan problemático en otros lugares, como en San Francisco“.

Los políticos locales han estado muy interesados en promover la “digitalización” de Berlín, pero su grupo y otros grupos se preocupan por la posible naturaleza especulativa del modelo de negocio puesto en marcha. La corta vida útil de algunas empresas nuevas beneficia a los propietarios porque saben que en tres años más o menos pueden pagar el alquiler, dice Sergiou. Sus grupos de activistas y los de Klein, Bizim Kiez y GloReiche, se unieron a otro, Lause Bleibt, para presentar un folleto sobre el tema en un acto.

Junto con el aumento de los alquileres, a los activistas les preocupaba la explotación de las escenas creativas locales. “Han elegido estratégicamente a Kreuzberg para beneficiarse de su amplia red de gente creativa, y del espíritu de estar un poco fuera de las reglas, un poco locos, de mente abierta“, dice Sergiou. Citando una oferta de Sidewalk Labs -una empresa propiedad de Alphabet, la empresa matriz de Google- de volver a desarrollar el puerto de Toronto como una razón para preocuparse por los intereses de la empresa en la extracción potencial de datos de las ciudades.

google5Las críticas sobre el  comportamiento de las grandes empresas tecnológicas junto con el aburguesamiento atrajeron la atención internacional. Un defensor de los derechos digitales de Francia, que ahora vive en Berlín, se unió a la campaña y creó el sitio web en inglés Fuck Off Google, con el objetivo de expandir la protesta. Utilizó con la prensa el seudónimo de Larry Pageblank -un guiño al director general de Alphabet- y remarcó la historia de evasión fiscal y vigilancia masiva de Google, como ejemplos de acciones que la hacían incompatible con los valores progresistas de la zona.fuckoff

Probablemente pensaron que podrían instalarse aquí y que la gente se sentiría liberada, porque todo el mundo ama a Google, ¿verdad? Pero ha llegado el momento de que las cosas no sean fáciles para ellos como hasta ahora“, dice Pageblank. Añade que preferiría que la ciudad se convirtiera en una “capital pionera en otras tecnologías, una tecnología descentralizada que permita la libertad de las personas en lugar de restringirla“.

Finalmente Google tuvo que abandonar sus planes de establecer un campus para nuevas empresas de tecnología en Berlín después de las multitudinarias e incansables protestas contra la gentrificación que traería a la zona.

Lo confirmó el 25.10.2018 y comunicó que subarrendará la antigua subestación eléctrica donde iba a erigir el campus, en el distrito de Kreuzberg, a las organizaciones caritativas Betterplace.org y Karuna.

Si quieres oír más detalles sobre el asunto, escucha el siguiente audio de Autodefensa Informática (Radio Almaina)….

almaina

googledrive
Una vez más
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