Apagón de internet en Moscú

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¿Quién apagó internet en Moscú durante las protestas de principios de agosto?

protesta1En la primera semana de agosto seguían las protestas de miles de personas en las calles de Moscú, llevan ya meses oponiéndose a la negativa de la comisión electoral a registrar candidatos de la oposición para las elecciones locales de septiembre. La última manifestación el 3 de agosto vio a más de 1,000 personas detenidas. Durante la semana siguiente, las autoridades rusas iniciaron una investigación sobre lavado de dinero contra el político opositor Alexey Navalny, congelando las cuentas bancarias asociadas con su Fundación Anticorrupción (lugar de trabajo de varios de los candidatos más prominentes de la oposición).

Hay bastantes indicios de que esta represión ha llegado al ciberespacio.

Varias personas presentes en el centro de Moscú el 3 de agosto y el 27 de julio declararon que habían encontrado dificultades para conectarse, quejándose de que Internet móvil era de muy baja calidad o no estaba disponible por completo. A medida que se acumulaban historias similares, quedó claro que esto no era un problema técnico, sino un intento por parte de las autoridades de desconectar parte de la capital durante las protestas.

protesta2La medida irritó a un moscovita que prefería una tarde en casa en lugar de protestar:

Rostelekom ha tenido una gran idea; reduzcamos la velocidad de internet en un fin de semana lluvioso. Gracias chicos, ahora no puedo jugar ni mirar videos “.

Mikhail Klimarev, experto en derechos digitales que trabaja para la ONG Internet Protection Society, declaró el 5 de agosto que estaba seguro de que la medida era el resultado de una orden de arriba; dos de los cuatro proveedores de servicios móviles más grandes de la ciudad cambiaron sus funciones a solo GSM, el 3 de agosto, permitiendo llamadas y mensajes de texto pero no acceso a internet. El mapa interactivo de Internet Protection Society de las estaciones base afectadas por el apagón de Internet muestra un área de aproximadamente 13 kilómetros cuadrados afectados en el centro de Moscú. Esta zona del norte del centro de Moscú fue donde se llevó a cabo la protesta el 3 de agosto.

Un blogger descubrió que las redes wifi en el área también habían sido apagadas:

protesta3Entré en Shokoladnitsa [una popular cadena de cafeterías rusas] para tomar un café; Pensé que habría internet allí, pero la camarera dijo que la policía había exigido que se apagara Internet en todos los cafés durante el día“.

A partir de la 1 p.m., una hora antes del inicio programado de la protesta en Moscú, los usuarios comenzaron a informar sobre la escasez de internet en esta área de Moscú. NetBlocks, una ONG que monitorea la gobernanza digital, encontró interrupciones “anómalas” en la conexión a Internet a través de Rostelekom, el mayor proveedor de servicios de Internet y telefonía de Rusia, en un patrón que identificó como cierre deliberado.

Los comentarios de los proveedores de servicios de Internet y telefonía de Rusia plantean aún más preguntas. El 6 de agosto, Megafon, un proveedor de servicios móviles, declaró a Radio Svoboda, servicio de lengua ruso de RFE / RL, que los problemas de conectividad eran el resultado de una gran cantidad de personas usando la red (Megafon dio la misma explicación al periódico independiente Novaya Gazeta cuando informó sobre problemas de conectividad similares durante las protestas del 27 de julio).

Klimarev declaró a Radio Svoboda que la explicación de Megafon era inviable dado que en otras partes de la ciudad, donde la administración local había organizado un gran festival de kebab el mismo día de las protestas, no hubo problemas con la conectividad a pesar de la gran cantidad de asistentes También es importante mencionar que las explicaciones de las redes están en desacuerdo con las cuentas de las autoridades, dado que la policía rusa continúa insistiendo en que solo 1,500 personas asistieron a la protesta el 3 de agosto (las estimaciones independientes multiplican por tres dicho número.)

Los comentarios sobre el “apagón” con frecuencia muestran sorpresa por la relativa facilidad de obligar a un distrito de la ciudad a desconectarse; No es una tarea difícil, dado que los proveedores de servicios en Rusia no pueden darse el lujo de no cumplir con tales solicitudes. De hecho, si bien las redes móviles están obligadas a proporcionar a los usuarios los servicios que pagan, incluido el acceso a Internet móvil, las agencias policiales rusas tienen la capacidad legal de anular estas funciones. Estos poderes se pueden encontrar en los artículos 11 y 12 de la legislación rusa sobre estados de emergencia, así como en el artículo 64 de la ley federal de comunicación de Rusia. Esta última establece que si las redes móviles reciben una comunicación de los cuerpos de seguridad exigiendo que corten sus servicios en nombre de “actividades operativas” o de seguridad pública, están obligados a obedecer.

El contenido de estas comunicaciones generalmente no es público. Sin embargo, el 6 de agosto, el servicio ruso de la BBC informó que había obtenido una copia de una carta enviada a los empleados de un centro de llamadas de una de las redes móviles más grandes de Moscú. “Estimados colegas, en los distritos de Presnensky y Basmanny del centro de Moscú, algunas de las estaciones base han sido desactivadas por petición de los cuerpos de seguridad en aplicación de la ley“, decía la carta. Luego pasó a dar instrucciones detalladas sobre cómo responder a las quejas y consultas de los clientes, instruyendo a los empleados a decir simplemente que “no hay dificultades en la prestación de servicios por parte de la empresa“.

Si bien esta es la primera vez que se observa un apagón de internet impuesto por el estado en Moscú, no es el primero en Rusia. Esa dudosa distinción es para Ingushetia, una república en la región del norte del Cáucaso de Rusia. Desde octubre de 2018, Ingush ha realizado protestas contra la decisión de transferir algunas de las tierras de la república a la vecina de Chechenia. Los asistentes a las primeras protestas en octubre también descubrieron que tres de los principales proveedores de servicios móviles habían cerrado su acceso a Internet durante dos semanas; noticias repetidas surgieron durante las protestas en marzo de este año. Sin embargo, Internet móvil 2G permaneció accesible en Ingushetia, aunque su lentitud habría impedido el uso generalizado de las redes sociales para que los participantes en la protesta se comunicasen entre sí.

El periodista ruso y experto en seguridad digital, Andrey Soldatov, calificó recientemente el caso de Ingush como una “prueba” para futuros bloqueos de Internet en Rusia:

protesta4Pero algunos de los manifestantes de Ingushetia están luchando contra su papel de conejillos de India para futuros apagones de Internet. Murad Khabziyev fue uno de los manifestantes en la capital de Ingushetia, Magas, que intentó llevar a las autoridades ante los tribunales por el apagón a principios de octubre. Si bien el caso de Khabziyev fue finalmente desestimado, proporcionó una idea de la burocracia de tales cierres de internet. Aslan Kokoyev, el jefe local de Roskomnadzor, el organismo de control de las comunicaciones estatales de Rusia, argumentó en noviembre de 2018 que el cierre había sido perfectamente legal ya que los tres grandes proveedores de servicios involucrados habían recibido una comunicación de “una agencia de aplicación de la ley” según lo ordena la ley de comunicaciones de Rusia.

El 3 de agosto, la ONG defensora de los derechos humanos rusa Agora anunció que exigiría una investigación oficial sobre la eliminación del acceso a internet en Moscú el 3 de agosto. Puede que tengan que darse prisa; en noviembre entrará en vigencia el controvertido proyecto de ley de “internet soberano” de Rusia. Eso podría facilitar aún más que las autoridades apaguen Internet con solo pulsar un interruptor.

Hay más protestas en el horizonte en la capital rusa; Si las autoridades creen que su estrategia ha funcionado, los misteriosos cortes de Internet podrían repetirse. Y el tiempo dirá si los desconectados seguirán sin inmutarse.

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