Asesinatos entre los defensores del Medio Ambiente

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Un estudio muestra el alarmante aumento de muertes entre los defensores del medio ambiente

Estos asesinatos “representan la ‘punta del iceberg’ de la violencia que enfrentan los defensores del medio ambiente“.

La defensa del medio ambiente es una tarea cada vez más mortal. Según una nueva investigación, el número de personas en todo el mundo que han muerto tratando de proteger la tierra, el agua, los bosques y otros recursos naturales se ha duplicado en los últimos 15 años.

Entre 2002 y 2017, 1,558 personas en 50 países diferentes fueron asesinadas por proteger el medio ambiente, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Sustainability. Esto es mayor que el número de soldados británicos y australianos muertos en servicio activo en el extranjero en zonas de guerra durante el mismo período. Y es casi la mitad del número de soldados estadounidenses que han muerto en Irak y Afganistán desde 2001.

Los defensores del medio ambiente incluyen personas tales como activistas comunitarios, abogados, periodistas, miembros de organizaciones no gubernamentales, activistas de movimientos sociales y de los pueblos indígenas. El estudio buscó analizar específicamente las muertes relacionadas con personas o comunidades individuales debido a actos de resistencia y / o esfuerzos para proteger los derechos a la tierra o al medio ambiente en lugar de conflictos armados a gran escala enraizados en enfrentamientos por los recursos naturales.

La gente se muere por proteger sus medios de vida, junto con los bosques, las tierras y los ecosistemas que son esenciales para nuestro futuro“, dice el estudio.

Solo en 2017, no menos de 185 personas fueron asesinadas en relación con sus esfuerzos por defender el medio ambiente. Y en 2018, año no incluido en el estudio, 164 personas fueron asesinadas según Global Witness, que monitorea estas muertes y cuyos datos se utilizaron en el estudio.

Pero como señalan los investigadores, estas muertes “representan la “punta del iceberg” de la violencia a que se enfrentan los defensores del medio ambiente“.

Por cada defensor asesinado, miles más enfrentan violencia directa, amenazas e intimidación psicológica, y más violencia cultural y estructural invisible“, señala el estudio.

El alcance variable de los medios de comunicación libres y el seguimiento de los derechos humanos en algunos países también limita la cantidad de datos disponibles; algunas muertes puede que no se registren oficialmente.

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Los indígenas representaron el 40% de las muertes en 2015 y 2016, y el 30% en 2017. La mayoría de estas muertes ocurrieron en Filipinas y Colombia.

América Central es la región más peligrosa, con un 36% de todas las muertes entre 2015 y 2017, seguida de América del Sur (32%) y Asia (31%).

El mayor número de muertes vinculadas al sector agrícola entre 2014 y 2017 tuvo lugar en Brasil y Filipinas. Brasil también es responsable de la mayoría de las muertes relacionadas con la tala. Las muertes en el sector minero y de extracción fueron más altas en Filipinas, Colombia e India, mientras que las muertes relacionadas con la caza furtiva fueron más frecuentes en Vietnam y la República Democrática del Congo.

Según el estudio, un factor importante que contribuye a esta violencia es el “imperio de la ley débil“. Por ejemplo, se estima que en promedio un poco más del 10% de estos asesinatos son condenados en todo el mundo; esto se compara con un promedio del 43% de los homicidios. condenado en todo el mundo según las cifras de 2012 citadas en el estudio.

Además, la violencia a menudo se perpetúa por la corrupción dentro de las políticas locales y las ramas judiciales, lo que lleva a que muchas muertes se investiguen incorrectamente. A veces, es la policía o el gobierno los responsables directos de las muertes o tienen vínculos financieros con los responsables.

Muchas de estas muertes también ocurren en áreas remotas con poca presencia del gobierno o la policía, lo que significa que es mucho más difícil reunir pruebas.

De una forma u otra, esto crea una situación en la que “los asesinos esencialmente saben que no van a ser atrapados“, declara Mary Menton, investigadora sobre justicia ambiental en la Universidad de Sussex en Inglaterra y coautora del nuevo estudio.

El estudio destaca a dos líderes políticos que tienen antecedentes particularmente atroces. Bajo la presidencia de Rodrigo Duterte en Filipinas, ha habido un aumento del 71% en el asesinato de defensores del medio ambiente entre 2016 y 2017.

DmhSaPWVsAAyTQ3Luego de la elección del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, los temores han aumentado de que los pueblos indígenas que defienden su medio ambiente sean cada vez más atacados. Como señala el estudio, Brasil es, sin lugar a dudas, el país con el mayor número de muertes de defensores del medio ambiente, especialmente entre los pueblos indígenas, y Bolsonaro ha prometido relajar las leyes sobre armas y la protección del medio ambiente, así como etiquetar a las ONG y activistas de terroristas.

Si bien no se han producido muertes durante el período estudiado en lugares como los Estados Unidos y el Reino Unido, el estudio advierte que la atmósfera en estos dos países se está volviendo más hostil.

En 2018, tres manifestantes contra el fracking en Gran Bretaña fueron condenados por causar molestias públicas por su acción directa no violenta, la primera vez que activistas medioambientales reciben encarcelamiento por una protesta en el Reino Unido desde 1932.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, tras las protestas de Dakota Access Pipeline varios manifestantes fueron hospitalizados después de que las autoridades usaran un cañón de agua a temperaturas bajo cero para dispersar a la multitud. Y cada vez más, bajo el presidente Donald Trump, se proponen nuevas leyes tanto a nivel estatal como federal para tomar medidas enérgicas contra los manifestantes del oleoducto, desde el aumento de las multas y el tiempo en la cárcel hasta el aumento de la gravedad de ciertas acciones, como la invasión o la planificación de una protesta, por un delito menor a delito grave.

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