Promesas incumplidas

El Gobierno de los EEUU hace184 años le hizo una promesa al pueblo Cherokee de tener un representante en el Congreso, y esté se lo ha recordado ahora. (eso se llama paciencia

El derecho de la tribu a un delegado del Congreso está incluido en el Tratado de Nueva Echota de 1835. El candidato del Consejo debe ser confirmado por el Congreso inmediatamente.

cherokePor Chuck Hoskin Jr. (principal Jefe de la nación cherokee)

Septiembre 2019

El autor junto con Kim Teehee, nombrado por la Nación Cherokee como su delegada en la Cámara de Representantes, en Tahlequah, Oklahoma,

 

El número siete es significativo para el pueblo cherokee. En sus orígnes se componían de siete clanes  y con siete direcciones sagradas, y en el centro de su sello de gobierno está la estrella de siete puntas. Y cuando toman una decisión relaccionada con su gente, su propósito es hacer avanzar a la tribu dentro de siete generaciones.

La nación Cherokee hoy se encuentra fuerte hoy pues se mantienen sobre esa base sólida. Es el fundamento de un pueblo de valor cuyo gran sufrimiento se ha visto eclipsado por su mayor determinación. Es una fundación construida por grandes líderes cuyos nombres están registrados en sus libros de historia e impresos en sus corazones, y por cientos de miles de cherokees que lucharon y avanzaron en el anonimato.

«En 1835, cuando el Tratado de New Echota nos trasladó de nuestras tierras natales en el sureste al Territorio Indio, fuimos obligados a ceder grandes cantidades de tierra donde alguna vez prosperamos. Pero nuestros líderes en la mesa de negociaciones con el gobierno federal también tuvieron la previsión de insertar en el tratado lo que sabían que sería mejor para nosotros aproximadamente siete generaciones después.

Incluía un lugar para empezar de nuevo, en lo que ahora es Oklahoma, y un sistema de salud, que ahora es el sistema de atención de la salud tribal más grande del país y que ha tenido éxito a pesar de los problemas de financiación. Y debido a que nuestros antepasados nunca tuvieron la intención de que nos arrastraramos pidiendo al gobierno que introdujera leyes o que cambiara las fórmulas de financiación rotas, nuestros antepasados también negociaron otra garantía: el derecho de la tribu a tener un delegado en el Congreso, para asegurarnos de que siempre tendríamos voz.

Por eso, como jefe, nombré a Kim Teehee como nuestra primer delegada de la tribu en la Cámara de Representantes; el Consejo de la Nación Cherokee lo aprobó por unanimidad. Estamos enviando a una cherokee a Washington porque la Sra. Teehee merece que se le otorgue el puesto que le corresponde como una voz para el cambio que tendrá en cuenta a las siete generaciones venideras.

La forma de nombrarla como delegada requiere la intervención del Congreso, y somos flexibles en cuanto a cuál es la mejor forma: Podemos ejercer nuestro derecho simplemente pidiéndole al Congreso que promulgue la legislación para que el delegado de la Nación Cherokee ocupe su escaño, ya que el organismo ya votó y aprobó esta moción en el tratado del siglo XIX. O, por la misma razón, la Sra. Teehee podría simplemente ocupar su escaño con la autorización del Presidente de la Cámara.

Tenemos fe en que se tomarán las medidas oportunas porque nuestra relación con los Estados Unidos, en la actualidad, es mejor que nunca. Se ha tardado mucho en llegar hasta aquí ya que, históricamente, la relación ha sido complicada.

Después de nuestro traslado, la nación Cherokee, con mucha perseverancia, experimentó una especie de Edad de Oro. Pero después de la proclamación como estado de Oklahoma llegó la era de las asignaciones (repartir las tierras entre los colones), en la que una política perjudicial de robo de tierras patrocinada por el estado, aplicada por la Ley Dawes de 1887, paralizó el poder de la tribu y recortó nuestras tierras a más de la mitad.

Durante la mayor parte del siglo XX, los Estados Unidos han reprimido a nuestra nación tribal financiera y operativamente, imposibiliando la capacidad de ejecutar las funciones básicas de gobierno, y mucho menos de hacer avanzar el derecho recogido en el tratado de enviar un delegado al Congreso.

Debido a esto, aún hoy en día experimentamos desafíos que no han sido atendidos. Pero con la Nación Cherokee más unida que nunca, nuestra delegada elegida por unanimidad puede ayudar a abordar estos temas.

Por ejemplo, administramos una escuela secundaria cerca de nuestras oficinas gubernamentales en Oklahoma que es aproximadamente un 90 por ciento Cherokee. Cada año enviamos a los graduados a Harvard, Dartmouth u otras escuelas de la Ivy League. Pero aprenden ingeniería y ciencia en edificios anticuados sin la tecnología adecuada. Frustrantemente, para que podamos construir una nueva instalación, todavía debemos obtener la aprobación del gobierno federal.

Ese es el caso de muchas cuestiones que afectan a nuestros hijos y a la comunidad en general. Y hasta que se cambió la legislación el año pasado, la familia Cherokee no perdió el estatus especial de restricción en sus tierras asignadas, basada en la inferioridad dela raza, según el gobierno federal. Era eco de la Ley Dawes, y anteriormente de la expulsión del sudeste.

Pero hay otras leyes anticuadas y fórmulas de financiación relacionadas con las tribus que todavía existen hoy en día y que necesitan ser reformadas. Necesitamos más campeones en la mesa en Washington. La Nación Cherokee, como la tribu más grande del país, puede cumplir con esos roles para todas las naciones tribales. Aunque los delegados de la Cámara de Representantes no tienen los mismos privilegios de voto que los representantes, la Sra. Teehee usará su plataforma para presionar a favor de una financiación equitativa en educación y atención de la salud, y presionará al gobierno federal para que cumpla con todas las demás obligaciones del tratado.

Como el derecho cherokee a un delegado está consagrado en los tratados, algunos se preguntan: «¿Por qué ahora?». Durante mucho tiempo, no parecía posible. Sin embargo, cuando era joven, fui delegado en la Convención Constitucional Cherokee de 1999 y me aseguré de que una disposición sobre delegados -como la del tratado de New Echota de 1835- se incluyera en nuestra Constitución, teniendo en cuenta la oportunidad que tenemos ahora.

Este otoño, continuaremos trabajando con nuestra delegación del Congreso de Oklahoma para confirmar a la Sra. Teehee como nuestra delegada y expandir nuestro empuje a la audiencia más amplia del Congreso. Contamos con el firme apoyo de grandes secciones del Congreso y trabajaremos para responder a cualquier pregunta que tengan los miembros. Utilizaremos los ejemplos de territorios y jurisdicciones con delegados al Congreso -como Guam, Puerto Rico y el propio Distrito de Columbia- como caminos a seguir.

Aunque el Tratado de Hopewell de 1785, el Tratado de New Echota de 1835 y el Tratado de 1866 fueron firmados hace mucho tiempo, todavía están en pleno vigor. Los derechos que conceden a nuestra tribu no tienen fecha de caducidad.

Como jefe de la Nación Cherokee, la semana pasada, me reuní junto con la Sra. Teehee con varios miembros de la Cámara y del Senado para discutir la ocupación de su escaño en el Congreso. Mi propuesta al gobierno de los Estados Unidos es simple: Mantenga su palabra.

Continuaremos con esa tradición. Seremos dignos de todos los que nos precedieron.

Wado.

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