🔌Interoperabilidad y libertad📡

Esto no es f lamenco.

The number 2020 in a glitchy screen

en 2020, los gobiernos de tres continentes tomaron medidas contra el dominio de las mayores plataformas tecnológicas, con una oleada de normas, investigaciones y demandas a favor de la competencia. Por muy emocionante que parezca, esto es solo el principio. La aplicación de normativas antimonopolios suele ser cuestión de años e incluso décadas, y si la historia sirve de juez, las empresas dominantes tratarán de evitar sentencias que sientan precedentes (que podrían conducir a rupturas) y, en su lugar, tratarán de resolver sus pleitos, negociando concesiones en lugar de arriesgarse ante un juez.

como organización que añora los días en los que Internet no era un grupo de cinco sitios web, cada uno de los cuales consistía en capturas de pantalla de texto de los otros cuatro, nos entusiasma ver este tipo de actuaciones en marcha, pero ese entusiasmo se ve atenuado por el temor de que los acuerdos y regulaciones apresurados y reflexivos puedan en realidad empeorar la situación. Por ejemplo, la delegación en las empresas el que realicen las tareas del Estado identificando y bloqueando el discurso ilegal dificulta la entrada de nuevas y mejores empresas en el mercado, porque no se pueden permitir el vasto ejército de censores que los monopolistas pueden pagar con el cambio que encuentran en el respaldo del sofá de sus minicocinas del campus.

Mandatos de interoperabilidad

Afortunadamente, en 2020 se produjeron algunos enfoques muy reflexivos sobre la competencia que buscaban explícitamente formas de promover la competencia y dar a los usuarios más poder sobre el funcionamiento de su tecnología, en lugar de “castigar” ciegamente a las empresas con regulaciones que también aumentan las barreras para los aspirantes. Tanto la Ley de Acceso de EE.UU. como la Ley de Servicios Digitales de la UE proponen mandatos de interoperabilidad, es decir, el requisito de que las mayores empresas tecnológicas proporcionen un acceso gestionado a sus sistemas a las nuevas empresas, cooperativas y otros competidores potenciales.

cuando se trata de deshacer 40 años de aplicación indiferente de las leyes antimonopolio, los mandatos de interoperabilidad son un gran comienzo, pero sólo son parte de la solución. ¿Qué ocurre si el sistema obligatorio se ve marginado por las cambiantes condiciones del mercado o por la subversión deliberada de las empresas monopolistas? Y qué pasa con las nuevas tecnologías que acaban de nacer: ¿qué podemos hacer para evitar que se conviertan en monopolios y el ciclo comience de nuevo?

El buen tipo de excepcionalismo tecnológico

llos monopolios tecnológicos no son excepcionales en muchos aspectos: al igual que muchas otras industrias concentradas, su crecimiento se vio impulsado por el acceso a mucho capital, lo que les permitió engullir a las pequeñas empresas antes de que pudieran convertirse en competidoras; se dedicaron a realizar fusiones entre competidores ficticios, lo que dificultó que los proveedores, los clientes y los trabajadores buscaran mejores ofertas; y crearon monopolios verticales que acapararon múltiples mercados.

ppero la tecnología es excepcional, porque se basa en máquinas universales (ordenadores) y en una red universal (Internet), y eso abre la posibilidad de un tipo diferente de interoperabilidad, no la que se diseña desde el principio mediante normas, ni la que impone un legislador.

más bien se trata de una interoperabilidad adversa, cuando se conecta algo en contra de los deseos de la persona que lo hizo, para mejorar la vida de las personas que lo utilizan.

Tenemos un nombre para esto: Compatibilidad competitiva (ComCom para abreviar).

ComCom

la ComCom está profundamente arraigada en la historia de la tecnología. Cada uno de los gigantes tecnológicos actuales tiene una historia de ComCom en su curriculum, como la elegante solución de Apple a los poco fiables productos de Microsoft Office para Mac.

pero a medida que las empresas más modestas se convierten en poderosas, su relación con el ComCom cambia: cuando utilizaban el ComCom para superar a los dinosaurios de una época anterior, eso se llama simplemente “progreso“. Más cuando un advenedizo viene a hacer lo mismo con ellos, es un desafío peligroso e ilegítimo al orden natural de las cosas.

cuando se trata de salirse con la suya, los monopolios tienen dos grandes ventajas: en primer lugar, tienen los beneficios adicionales que se derivan del mismo (“rentas de monopolio” en la jerga económica); y en segundo lugar, cuanto más concentrada está una industria, más fácil es que todas las grandes empresas de la misma se pongan de acuerdo para gastar esas rentas de monopolio para comprar políticas que salvaguarden sus beneficios. (En España un ejemplo claro son las Eléctricas (nota del traductor – ego)

ddurante décadas, los piratas de antaño se han declarado almirantes y se han propuesto que nadie les haga lo que ellos han hecho a tantos otros. Para ello, hemos asistido a la expansión constante de la ley de ciberseguridad, de la ley de derechos de autor y para-derechos de autor, y de la ley de patentes (así como a nuevas y aterradoras teorías de derechos de autor que hacen mucho más difícil el uso de ComCom para ayudar a los usuarios a escapar de los jardines amurallados, los bloqueos y otros trucos anticompetitivos que ayudan a los monopolistas a hacer el monopolio).

Contando el cuento

hhemos pasado gran parte del 2019 y del 2020 recopilando y publicando historias en gran parte olvidadas de ComCom en el desarrollo de la tecnología, desde los primeros sistemas de televisión por cable hasta el nacimiento de las fintech.

Ahora es el momento de movilizarse. A medida que avancen las medidas contra el monopolio en 2021, los legisladores, los tribunales y los reguladores buscarán soluciones. Creemos que el ComCom debería estar en sus kits de herramientas: imaginamos a los tribunales corrigiendo los abusos de los monopolios prohibiendo a las grandes empresas el uso de herramientas legales para luchar contra el ComCom, y a los gobiernos insistiendo en las garantías de que el ComCom sea tolerado para cualquiera que venda productos al sector público. También nos gustaría que las legislaturas adoptaran normas para promover el ComCom, incluyendo reformas de los derechos de autor, la ciberseguridad, las patentes y otras leyes que salvaguardan a los que hacen cosas nuevas que conectan lo viejo.

estamos en 2021, y ya es hora de que renazca el espíritu fiduciario. Pero también han pasado 130 años desde que se aprobaron las leyes antimonopolio más importantes de Estados Unidos, por lo que también ha llegado el momento de adoptar algunas tácticas nuevas para luchar contra el eterno problema del abuso de los monopolios.

este artículo forma parte de nuestra serie “Year in Review”. Otros artículos sobre la lucha por los derechos digitales en 2020.

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