👎🏽La austeridad de Angela Merkel🇩🇪

austeridadHa condenado a Alemania al declive alimentado por la riqueza y a la UE al estancamiento impulsado por la deuda

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La época de Angela Merkel será recordada como la paradoja más cruel de Alemania y Europa. Por un lado, ha dominado la política del continente como ningún otro líder en tiempos de paz, y ha dejado la cancillería alemana considerablemente más poderosa de lo que la había encontrado. Pero la forma en que construyó este poder ha condenado a Alemania al declive secular y a la Unión Europea al estancamiento.

Declina la riqueza como combustible

No cabe duda de que Alemania es hoy más fuerte política y económicamente de lo que fue cuando Merkel se convirtió en canciller en 2005. Sin embargo, las mismas razones por las que Alemania es más fuerte son las mismas razones por las que está asegurado su declive dentro de una Europa estancada.

El poder de Alemania es el resultado de tres superávits masivos: su superávit comercial, el superávit estructural de su gobierno federal, y las entradas del dinero de otras personas a los bancos de Frankfurt, como resultado de la crisis del euro que se quema lentamente y no termina.

Mientras Alemania está nadando en efectivo, cortesía de estos tres superávits, este efectivo se está desperdiciando en su mayoría. En lugar de bombearse en la infraestructura del futuro, público o privado, se exporta (por ejemplo, invertido en el extranjero) o se utiliza para comprar activos improductivos dentro de Alemania (por ejemplo, apartamentos de Berlín o acciones de Siemens).

¿Por qué las empresas alemanas, o el gobierno federal, no pueden invertir estos ríos de dinero productivamente dentro de Alemania? Porque —y aquí está parte de la paradoja cruel— la razón por la que estos excedentes existen es por que no se invierten! Dicho de otra manera, bajo el reinado de la Sra. Merkel, Alemania ha hecho una negociación faustiana: al restringir las inversiones, adquirió excedentes del resto de Europa y el mundo, que entonces no podía invertir sin perder su capacidad futura para extraer más excedentes.

Mirando más profundamente su origen, los excedentes masivos que empoderaron a Alemania bajo la Sra. Merkel son el resultado de forzar a los contribuyentes alemanes y, más tarde, europeos a rescatar a los inútiles banqueros de Frankfurt a condición de dirigir una crisis humanitaria en la periferia europea (Grecia en particular) — un medio por el cual el gobierno de Merkel impuso una austeridad sin precedentes tanto a los trabajadores alemanes como a los no alemanes (desproporcionada).

En resumen, la baja inversión nacional, la austeridad universal y la exaberación de los naZionalismos de los países europeos enfrentados entre sí han sido los medios por los cuales los sucesivos gobiernos de Merkel han transferido riqueza y poder a la oligarquía alemana. Por desgracia, estos medios también llevan a una Alemania dividida que ahora está desaparecida de la próxima revolución industrial dentro de una fragmentada Unión Europea.

Tres episodios ofrecen información sobre cómo Merkel ejerció su poder a través de Europa para construir, paso a paso, la cruel paradoja que será su legado.

Episodio 1: Socialismo Paneuropeo para los banqueros alemanes

En 2008, mientras que los bancos de Wall Street y la City de Londres se desmoronaban, Angela Merkel seguía fomentando su imagen como la canciller de hierro ajustada y financieramente prudente. Señalando con un dedo moralizador a los banqueros de la angloesfera, hizo titulares con su discurso en Stuttgart donde sugirió que los banqueros de los Estados Unidos deberían haber consultado a una ama de casa suaba, que les habría enseñado una o dos cosas sobre la gestión de sus finanzas. Imagínese su horror cuando, poco después, recibió un bombardeo de llamadas telefónicas ansiosas de su ministro de economía, su banco central y sus propios asesores económicos, todos ellos transmitiendo un mensaje insondable: Cancillera, ¡nuestros bancos también han quebrado! Para mantener los cajeros automáticos en marcha, necesitamos una inyección de 406.000 millones de euros del dinero de esas amas de casa suabas, ¡para ayer!

Era la definición de un dardo envenenado político. Mientras el capitalismo mundial estaba teniendo sus espasmos, Merkel y Peer Steinbrück, su socialdemócrata ministro de economía, usaban la austeridad para la clase obrera alemana, abogando por el mantra estándar y autodefensivo de estiramiento del cinturón en medio de una recesión omnipotente. ¿Cómo podría ahora aparecer frente a sus propios miembros del parlamento, a quienes desde hace años ha dado conferencias sobre las virtudes de la picazón de céntimos cuando se trata de hospitales, escuelas, infraestructura, seguridad social y medio ambiente, para implorar que firmaran un cheque tan colosal para los banqueros que hasta segundos antes estaban nadando en ríos de efectivo? Necesitaba ser la madre de la humildad forzada, la Canciller Merkel respiró profundamente, entró en el espléndido Bundestag federal diseñado por Norman Foster, transmitió las malas noticias a sus boquiabiertos parlamentarios, y se fue con el cheque solicitado.

poderoso1Al fin se hizo, debió pensar. Salvo que no fue así. Unos meses más tarde otro torrente de llamadas telefónicas exigían una cantidad similar de miles de millones para los mismos bancos. ¿Por qué? El gobierno griego estaba a punto de ir a la quiebra. Si era así, los 102.000 millones de euros que debía a los bancos alemanes desaparecerían y, poco después, los gobiernos de Italia, Grecia e Irlanda probablemente no pagarían como medio billón de euros de créditos a los bancos alemanes. A todo esto, los líderes de Francia y Alemania apostaron como 1 billón de euros para no permitir que el gobierno griego dijera la verdad; es decir, confesara su quiebra.

  • “Angela Merkel diseñaba casualmente una crisis humanitaria en mi país para camuflar el rescate de los cuasi criminales banqueros alemanes.”

naceAhí fue cuando el equipo de Angela Merkel llegó por su cuenta, encontrando una manera de rescatar a los banqueros alemanes por segunda vez sin decirle al Bundestag que esto era lo que estaban haciendo: Retratarían el segundo rescate de sus bancos como un acto de solidaridad con las pulgas europeas, los griegos. Y harían que otros europeos, incluso los más pobres eslovacos y portugueses, pagaran un préstamo que iría momentáneamente a los cofres del gobierno griego antes de terminar en los banqueros alemanes y franceses.

Desconocedores del hecho de que realmente estaban pagando por los errores de los banqueros franceses y alemanes, los eslovacos y los finlandeses, como los alemanes y los franceses, creían que tenían que asumir las deudas de otro país. Así, en nombre de la solidaridad con los insufribles griegos, la Sra. Merkel había plantado las semillas del odio entre los orgullosos pueblos.

Episodio 2: Austeridad Paneuropea

tresCuando Lehman Brothers quebró en septiembre de 2008, su último CEO pidió al gobierno de los Estados Unidos una gigantesca línea de crédito para mantener el banco a flote. Supongamos que, en respuesta, el presidente estadounidense hubiera respondido: “¡No hay rescate y, tampoco te permito que te declares en quiebra!” Sería totalmente absurdo. Y sin embargo, eso fue precisamente lo que Angela Merkel le dijo al primer ministro griego en enero de 2010 cuando le pidió desesperadamente ayuda para evitar declarar la quiebra del estado griego. Era como decirle a una persona caída: No voy a cogerte, pero tampoco se te permite llegar al suelo.

sonsuspadres¿Cuál era la razón de esta absurda doble negación? Dado que Merkel siempre iba a insistir en que Grecia tomara el préstamo más grande de la historia —como parte del segundo rescate oculto de los bancos alemanes (ver arriba)—, la explicación más plausible es también la más triste: Su doble nein, que duró unos meses, logró infundir tal desesperación en el primer ministro griego que, finalmente, aceptó el programa de austeridad más aplastante de la historia. Mató a dos pájaros de un tiro: Merkel subrepticiamente rescató a los bancos alemanes por segunda vez. Y una universal austeridad comenzó a expandirse por todo el continente, como un fuego que comenzó en Grecia antes de extenderse por todas partes, incluso Francia y Alemania.

Episodio 3: Hasta el amargo final

masaquiennomaravillaLa pandemia ofreció a Angela Merkel una última oportunidad para unir a Alemania y a Europa.

Era inevitable un nuevo gran endeudamiento público, incluso en Alemania, ya que los gobiernos tratan de reponer los ingresos perdidos durante el cierre. Si alguna vez hubo un momento para romper con el pasado, era éste. El momento pedía a gritos que los excedentes alemanes se invirtieran en una Europa que, al mismo tiempo, democratizara sus procesos de decisión. Pero el último acto de Angela Merkel ha sido asegurarse de que también se pierda ese momento.

En marzo de 2020, en un arrebato de pánico armonizado tras nuestros cierres en toda la UE, trece jefes de gobierno de la UE, incluido el presidente de Francia, Emmanuel Macron, exigieron a la UE la emisión de deuda común (el llamado eurobono) que ayudara a trasladar la creciente deuda nacional de los débiles hombros de los Estados miembros a la UE en su conjunto, para evitar una austeridad masiva al estilo griego en los años posteriores a la pandemia. La canciller Merkel, como era de esperar, dijo que no y les ofreció un premio de consolación en forma de un fondo de recuperación que no hace precisamente nada para ayudar a cargar con las crecientes deudas públicas nacionales, o para ayudar a presionar los superávits acumulados por Alemania en favor de los intereses a largo plazo de la sociedad alemana.

porimpoortarEn el típico estilo de Merkel, el propósito del fondo de recuperación era parecer que hacía lo mínimo necesario de lo que interesa a la mayoría de los europeos (incluida la mayoría de los alemanes), ¡sin hacerlo realmente! El último acto de sabotaje de la señora Merkel ha tenido dos dimensiones.

En primer lugar, el tamaño del fondo de recuperación es, intencionadamente, insignificante desde el punto de vista macroeconómico; es decir, demasiado pequeño para defender a las personas y comunidades más débiles de la UE de la austeridad que acabará llegando una vez que Berlín dé luz verde a la «consolidación fiscal» para frenar las crecientes deudas nacionales.

En segundo lugar, el fondo de recuperación transferirá, en realidad, la riqueza de los norteños más pobres (por ejemplo, los alemanes y los holandeses) a los oligarcas del sur de Europa (por ejemplo, los contratistas griegos e italianos) o a las empresas alemanas que gestionan los servicios públicos del sur (por ejemplo, Fraport, que ahora gestiona los aeropuertos de Grecia). Nada podría garantizar de forma más eficaz una mayor toxificación de la guerra de clases de Europa y de la división Norte-Sur que el fondo de recuperación de la señora Merkel, el último acto de sabotaje a la unidad económica y política europea.

quevedoUn lamento final

  • Ella diseñó casualmente una crisis humanitaria en mi país para camuflar el rescate de los banqueros alemanes casi criminales, mientras enfrentaba a las orgullosas naciones europeas unas contra otras.
  • Saboteó intencionadamente todas las oportunidades de unir a los europeos.
  • Se confabuló hábilmente para socavar cualquier transición verde genuina en Alemania o en toda Europa.
  • Trabajó incansablemente para castrar la democracia e impedir la democratización de una Europa irremediablemente antidemocrática.

Y, sin embargo, al ver la manada de políticos banales y sin rostro que se disputan su sustitución, mucho me temo que echaré de menos a Angela Merkel. Incluso si mi evaluación de su mandato sigue siendo analíticamente la misma, sospecho que, dentro de poco, pensaré en su mandato con más cariño.

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