🎥 Robar una nación ðŸ“—

cómo las ‘reglas internacionales’ no se aplican si se trata de los EE. UU. o el Reino Unido

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DIEGO GARCIA, British Indian Ocean Territory

Uno de los documentales más notables de John Pilger, que lleva una historia poco conocida a una amplia audiencia, es Stealing a Nation, sobre cómo el gobierno británico expulsó sin piedad a la población de las Islas Chagos, una colonia de la corona en el Océano Índico, a finales de los años sesenta y principios de los años 70 para dar paso a una base militar estadounidense en Diego García, la isla más grande.

LLa verdad sobre la brutal expulsión de 1.500 isleños y la conspiración oficial para negar la presencia de una población indígena no salió a la luz hasta pasados 20 años. Archivos oficiales secretos fueron desenterrados en la Oficina de Registro Público, en Londres, por abogados que actuaban en nombre de los antiguos habitantes del archipiélago de coral, que desean regresar a su tierra natal. El historiador Mark Curtis describió la despoblación forzada en Web of Deceit, su libro de 2003 sobre la política exterior británica de posguerra. Los medios británicos casi lo ignoraron, mientras que el Washington Post lo calificó como un «secuestro masivo«.

Pilger oyó hablar por primera vez de la difícil situación de los chagosianos en 1982, durante la Guerra de las Malvinas. “Gran Bretaña envió una flota en ayuda de 2000 habitantes de las Islas Falkland en el otro extremo del mundo”, dijo, “mientras que otros 2000 ciudadanos británicos de islas del Océano Índico habían sido expulsados ​​por el gobierno británico y casi nadie lo sabía. La diferencia era que unos eras blancos y los otros negros, y Estados Unidos quería las Islas Chagos, especialmente Diego García, como una importante base militar”.

Al comienzo de Stealing a Nation, Pilger dice: «Hay momentos en que una tragedia, un crimen, nos dice cómo funciona todo un sistema detrás de su fachada democrática y nos ayuda a comprender cuánto del mundo está dirigido para beneficio de los poderosos«. y cómo los gobiernos a menudo justifican sus acciones con mentiras.

Recuerda cómo el paraíso de Chagos, con abundancia de productos naturales y sin clima extremo, alguna vez tuvo pueblos prósperos, una escuela, un hospital, una iglesia, un ferrocarril y una forma de vida tranquila hasta que en 1961 una investigación secreta angloamericana sobre Diego García llevó a ambos gobiernos a conspirar para expulsar a los habitantes.

Las expulsiones comenzaron en 1965. Las personas fueron recluídas en la bodega de un barco oxidado, soportaron mares agitados y las llevaron a las Seychelles, donde las recluyeron en celdas de una prisión. Luego las enviaron a Mauricio, donde fueron llevados a una urbanización abandonada sin agua ni electricidad. Veintiséis familias murieron en la pobreza brutal, hubo nueve suicidios y las niñas se vieron obligadas a prostituirse para sobrevivir.

La despoblación del archipiélago se completó en 10 años y Diego García se convirtió en el hogar de una de las bases más grandes de los Estados Unidos, con más de 2000 soldados, dos pistas de bombarderos, 30 buques de guerra, instalaciones para submarinos con armas nucleares y una estación de espionaje por satélite.

En una serie de conmovedoras entrevistas, Pilger escucha a los isleños obligados a abandonar sus hogares. Una mujer recuerda cómo ella y su esposo llevaron a su bebé a Mauricio para recibir tratamiento médico y les dijeron que no podían regresar. El susto fue tan grande que su esposo sufrió un derrame cerebral y murió. Otros describen cómo los británicos y los estadounidenses gaseaban a sus perros, amadas mascotas, como un incentivo para que hicieran las maletas y se largaran. En el exilio en Mauricio, los hijos de Lizette Talate ‘murieron de tristeza’.

Después de manifestarse en las calles de Mauricio en 1982, el gobierno británico otorgó a los exiliados la irrisoria compensación de menos de 3.000 libras esterlinas a cada uno. Con el descubrimiento de los archivos desclasificados del Foreign Office, todo el cinismo quedó al descubierto. Un archivo se encabezaba, ‘Manteniendo la ficción’.

En 2000, el Tribunal Superior de Londres dictaminó que las expulsiones eran ilegales. En respuesta, el gobierno laborista de Tony Blair invocó la Prerrogativa Real, un poder arcaico investido en el “Consejo Privado” de la Reina que permite al gobierno eludir al Parlamento y los tribunales. De esta manera, a los isleños se les prohibió volver a casa.

Stealing a Nation ganó el premio al Mejor Documental Individual de 2005 de la Royal Television Society. Un año después, el Tribunal Superior finalmente dictaminó que los chagosianos tenían derecho a regresar. Sin embargo, en el verano de 2008, el Foreign Office apeló ante la Corte Suprema, anteriormente conocida como Law Lords. La apelación tuvo éxito.

En 2010, el gobierno británico se apresuró a establecer una reserva natural marina alrededor de las Islas Chagos. Poco después, WikiLeaks publicó un cable diplomático de la Embajada de EE. UU. de 2009 que decía: «Establecer una reserva marina podría ser, como dijo [Colin] Roberts, de la FCO, la forma más eficaz a largo plazo de evitar que cualquiera de los antiguos habitantes de las Islas Chagos o descendientes se reasienten.” Animados por estas revelaciones y por el apoyo público, los isleños y sus partidarios no muestra signos de rendirse.

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